Conservation des ours, des chauves-souris et des abeilles

Conservation des ours, des chauves-souris et des abeilles

Comment les données racontent l’histoire de notre monde et fournissent un plan pour la protection de la faune

Les données racontent une histoire. Nulle part cela n’est aussi évident que dans le monde naturel. Par exemple, les ours polaires chassent uniquement à partir de la glace de mer, mais la glace de mer qui reste dans l’Arctique pendant plus d’un an a diminué à un taux d’environ 13 % par décennie depuis le début des enregistrements par satellite à la fin des années 1970, selon la BBC.1

La façon dont le changement climatique affecte les ours polaires dans l’Arctique, les abeilles dans le monde entier, les homards dans l’océan Atlantique Nord et les chauves-souris dans les grottes du monde sont des histoires qui ne peuvent être racontées sans données.

Et sans données, la technologie ne peut pas être avancée pour aider à résoudre les problèmes de perte d’espèces et d’habitats. Alors que le monde célèbre le Jour de la Terre le 22 avril 2021, voici un aperçu des efforts de conservation et des données qui les soutiennent.

Ours polaires sur glace mince

L’une des plus grandes histoires du monde naturel de nos jours est la menace qui pèse sur l’ours polaire. Vous n’avez pas besoin de passer beaucoup de temps à lire ou à être dans la nature pour avoir rencontré le terme « perte d’habitat ». L’image d’un ours débraillé, flottant sur un morceau de glace de mer en diminution est emblématique du changement climatique.

Selon le World Wildlife Fund, 40 % des ours polaires du sud de la mer de Beaufort sont morts.2 C’est en partie parce que le changement climatique a réduit l’accès à la banquise d’où les ours chassent le phoque.

Cette perte de glace a diminué le nombre de bébés phoques qu’une mère pourrait avoir, et elle diminue leur poids moyen, selon une étude de l’Ecological Society of America en 2020.3 Moins de phoques et plus petits signifient moins de nourriture pour les ours.

Todd Atwood est un biologiste de la faune de recherche pour l’USGS qui collecte et analyse des données qui illustrent à la fois la promesse et les défis auxquels sont confrontés les chercheurs et les défenseurs de l’environnement.4

« Depuis le début des années 80, nous recueillons des données », explique Atwood. « Il y a 19 sous-populations, dont une avec laquelle nous travaillons au large de la côte nord de l’Alaska. Les données les plus influentes recherchées par l’USGS sont les données de survie et d’abondance d’une année sur l’autre. Parce que l’USGS est chargé d’autoriser la chasse à l’ours et d’autres activités, ces données sont utilisées pour les quotas de récolte.

Alors que les capteurs de l’Internet des objets progressent rapidement dans de nombreux domaines, la technologie utilisée pour suivre les ours géants reste étonnamment ancienne. Les colliers radio et les émetteurs VHF sont utilisés depuis la fin des années 1950. Les émetteurs GPS ont augmenté l’efficacité du suivi, bien que la miniaturisation n’ait pas changé autant que l’équipe d’Atwood le souhaiterait.

L’énorme quantité de photographies de glace de mer que les chercheurs doivent traiter, l’effort d’assurance qualité requis et les analyses statistiques avancées requises pour 30 ans de données – qui doivent souvent être effectuées en une semaine ou deux – font de l’ensemble de données résultant un beaucoup plus grand qu’efficace.

Certains des points de données les plus fascinants montrent à quel point les ours polaires sont devenus adeptes de la natation. Le groupe d’Atwood a découvert à partir des données GPS que les ours peuvent passer des jours à nager. Ils peuvent passer jusqu’à sept jours dans l’eau, parcourir 200 kilomètres et dormir dans l’eau. Ces données illustrent l’adaptabilité des ours et leur lutte pour survivre.

Les améliorations technologiques que le groupe d’Atwood aimerait voir incluent des colliers plus robustes et des colliers qui sont détachés mécaniquement ou biochimiquement après un an d’utilisation, ainsi que la miniaturisation des piles des colliers.

Faits sur les ours polaires
– La planète perd 13 % de sa banquise permanente – les terrains de chasse des ours polaires – par décennie.5
– Les ours polaires ont commencé à nager jusqu’à sept jours sans s’arrêter à la recherche de la glace de chasse.
– La perte de glace a diminué le nombre de bébés phoques et leur poids.6

Les chauves-souris ne volent pas seules

illustration de chauve-souris en vol

Les chauves-souris sont beaucoup plus répandues et plus variées que vous ne le pensez.

C’est selon le biologiste animalier Simon Ripperger du département d’évolution, d’écologie et de biologie des organismes de l’Ohio State University; et Niklas Duda, de l’Institut d’ingénierie électronique de l’Université Friedrich-Alexander d’Erlangen-Nuremberg en Allemagne. Les deux travaillent ensemble pour étudier les chauves-souris en Amérique centrale, au Texas et ailleurs.sept En taille, par exemple, les chauves-souris mesurent à peine 1,3 pouce (la chauve-souris à nez plat de Kitti) jusqu’aux renards volants dont l’envergure peut dépasser cinq pieds.8 9

Quoi qu’il en soit et où qu’ils aient été étudiés, cependant, la méthode d’étude typique a été la simple observation humaine. Selon Ripperger, « Habituellement, si vous voulez étudier le comportement social des animaux en général, vous les observez souvent directement. Cela signifie que vous obtenez des ensembles de données très clairsemés. Vous sortez et vous regardez des zèbres, par exemple, puis vous dites, j’ai vu ces trois individus ensemble une fois. Un ensemble de données vraiment clairsemé à la fin.

À la recherche de données plus riches, Ripperger et Duda ont automatisé ce processus, combinant le cloud computing avec de minuscules capteurs placés sur les chauves-souris et dans l’environnement des chauves-souris. Ces capteurs peuvent scanner l’environnement des chauves-souris toutes les deux secondes, plus fréquemment ou moins fréquemment, en suivant à la fois les chauves-souris et les informations des capteurs fixes dans l’environnement des chauves-souris.

Il s’avère que les chauves-souris sont très bavardes.

« Ils mettent à jour le réseau social tout le temps, vous obtenez donc un réseau social complet de l’ensemble du groupe toutes les quelques secondes et vous savez littéralement tout le temps qui fait quoi », explique Ripperger. Par exemple, dans le groupe de plus de 5 000 chauves-souris vampires que les deux chercheurs étudient au Panama, les chauves-souris se parlent toutes les deux secondes, permettant au réseau de les suivre en temps réel.

L’innovation dans la technologie de suivi a permis au groupe de Ripperger et Duda de répondre à des questions restées sans réponse depuis les années 1980. Par exemple, quel est le rôle de l’orientation maternelle chez les chauves-souris ? Les mères conduisent-elles leur progéniture vers des aires d’alimentation ou vers des sites de repos ?

« Nous pouvons maintenant voir qu’ils ne comptent probablement pas sur leurs mères », déclare Ripperger. Au lieu de cela, ils obtiennent ces informations à partir d’interactions sociales, et non transmises par la lignée maternelle.

Faits sur les chauves-souris
– La technologie a changé non seulement la quantité mais aussi la qualité des observations.
– Au lieu d’observer une poignée de chauves-souris par jour, une nouvelle technologie permet aux chercheurs de noter la position de centaines de chauves-souris des milliers de fois par jour.
– Au lieu de simplement répondre à des questions telles que « Où sont les chauves-souris ? » les chercheurs peuvent désormais répondre à des questions telles que « Qui enseigne les chauves-souris ? »

Les abeilles luttent contre le syndrome d’effondrement des colonies

illustration de l'effondrement de la colonie d'abeilles

Les abeilles offrent l’un des exemples les plus persistants des effets du changement climatique sur les interactions systémiques. Ils ont un effet tangible sur les plantes qui sont fertilisées, et lorsque cet aspect du système écologique est rompu, la chaîne alimentaire se rompt également.

Selon Greenpeace, une colonie d’abeilles peut perdre 15 à 20 % de ses populations au cours d’une mauvaise année, et aux États-Unis, les pertes hivernales atteignent généralement 30 à 50 % et dans certains cas plus.dix

Encore une fois, l’application de nouvelles technologies, y compris les technologies cloud et de données, permet aux technologues et aux biologistes de collaborer pour déterminer comment le changement climatique nuit au monde et comment inverser ce mal. Par exemple, un groupe de technologues d’une société nommée Instrument s’est associé à un groupe de biologistes de la Xerces Society, une organisation à but non lucratif basée à Portland, Oregon, pour se concentrer sur la conservation de diverses espèces d’invertébrés.11 Les spécialistes d’Instrument ont introduit l’apprentissage automatique dans la conservation en concevant un moyen par lequel l’IA peut identifier automatiquement les types d’abeilles, soulageant les bénévoles et les biologistes professionnels de la tâche fastidieuse de l’identification manuelle. Avec tant de travail à faire et si peu de temps pour le faire, une automatisation fiable peut faire la différence entre le succès et l’échec

La technologie IoT d’entreprises telles qu’Aeris peut également jouer un rôle croissant dans la sauvegarde des colonies d’abeilles. La collecte et l’analyse de données sur site peuvent aider les biologistes à mieux comprendre ce qui nuit aux abeilles. Les maladies qui détruisent les colonies peuvent inclure les bactéries de la loque américaine et les acariens Varroa.

La surveillance de l’activité à l’intérieur des ruches peut aider à identifier et à atténuer les problèmes plus rapidement et éventuellement à percer plus tôt certains des mystères du trouble d’effondrement des colonies.

Faits sur les abeilles
– Le nombre de ruches fonctionnelles par hectare fournit une mesure clé de la santé des cultures.12
– 44% des colonies d’abeilles entre 2015 et 2016 ont péri à cause du Colony Collapse Disorder.13
– L’intelligence artificielle peut nous donner la capacité d’agir assez rapidement pour éviter une catastrophe.14

Le big data pour les problèmes difficiles

Aucun biologiste ou technologue responsable ne dira que des défis aussi grands et alarmants que la mort de la banquise et le syndrome d’effondrement des colonies seront résolus comme par magie grâce à la technologie. Mais n’importe qui avec un banc d’outils à domicile peut vous dire que la différence entre le bon outil et le mauvais outil est la différence entre résoudre un problème et le résoudre, en sautant d’essayer une solution à une autre.

Au fur et à mesure que de nouveaux capteurs capturent de nouvelles données, les chercheurs acquièrent de nouvelles connaissances sur la manière dont les politiques et les pratiques peuvent aider à protéger les espèces en voie de disparition.

Ce message a été mis à jour pour corriger les affiliations et les résultats de recherche de l’USGS.


  1. bbc.in/3tAETqN
  2. wwf.to/2Qa7jcJ
  3. bit.ly/32ulpYH
  4. sur.doi.gov/3gsIbsr
  5. go.nasa.gov/3sF0aOK
  6. bit.ly/3aqPnRJ
  7. bit.ly/3n2p0qC
  8. bit.ly/3auwJZi
  9. bit.ly/3sIK0Uq
  10. bit.ly/3dCAMF7
  11. bit.ly/3avuhSp
  12. bit.ly/3dDT7kX
  13. bit.ly/3dFLFFS
  14. bit.ly/3avuhSp

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